Ο θρυλικός Μπίλυ Γουάιατ

Το μπάσκετ είναι πολύ δημοφιλές στη μακρινή μας Αυστραλία. Κι ένας από τους λόγους που συμβαίνει αυτό, είναι η προσφορά του Μπίλυ Γουάιατ (Billy Wyatt) στο να ανέβει επίπεδο το άθλημα στη χώρα αυτή!!!

Μάλιστα, ο μυθικός αυτός παίκτης κατέχει και ένα πολύ ιδιόμορφο ρεκόρ: είναι ο πρώτος παίκτης στην ιστορία του αυστραλιανού μπάσκετ που επιχείρησε… τζαμπ σουτ σε αγώνα! Πόσο κοινότοπο φαντάζει σήμερα ένα απλό τέτοιο σουτ – όταν αγωνιζόταν ο Γουάιατ, όμως, ήταν… επανάσταση!

Ο Μπίλυ Γουάιατ (στο μέσον της φωτό) εισάγεται στο Hall of Fame του αυστραλιανού μπάσκετ

Ο Μπίλυ Γουάιατ διηγείται πώς κατάφερε να κάνει το πρώτο τζαμπ σουτ του αυστραλιανού μπάσκετ: “Όλα ξεκίνησαν με τον Κεν Ουώτσον (σ.σ. ο ιδρυτής της Τσερτς, προπονητής της ομάδας καθώς και της εθνικής Αυστραλίας). Ήταν ο προπονητής μας και αυτός τα έκανε όλα. Προπονούμασταν τότε όλη μέρα. Πηγαίναμε στο γήπεδο και πειραματιζόμασταν. Τελικά, έμαθα πώς να κάνω το τζαμπ σουτ. Εκείνους τους καιρούς, μόνο κοιτώντας φωτογραφίες μπορούσαμε να μάθουμε πράγματα, δεν είχαμε βίντεο“.

Άλλη εποχή. Άλλο μπάσκετ. Ούτε καν το… τρίποντο δεν είχε θεσμοθετηθεί ακόμη τότε (σ.σ. στο ΝΒΑ το τρίποντο εισήχθη μόλις το… 1979!)…

Ως παίκτης, ο Γουάιατ κατάφερε πολλά. Ήταν μέλος της Μέλμπουρν Τσερτς (που αργότερα θα μετονομαζόταν σε Μέλμπουρν Τάιγκερς), της αρχαιότερης και πιο σεβαστής αυστραλιανής μπασκετικής ομάδας! Μαζί με τον επίσης θρυλικό Λίντσεϊ Γκέιζ (σ.σ. πατέρα του Άντριου Γκέιζ, του καλύτερου Αυστραλού παίκτη όλων των εποχών), συνέθεσαν ένα καταπληκτικό δίδυμο, δίνοντας πάμπολλους πολιτειακούς και εθνικούς τίτλους στην Τσερτς.

Επίσης, ο Γουάιατ είχε τη χαρά να συμμετάσχει στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1964 (Τόκυο) και του 1972 (Μόναχο) με την Αυστραλία. Μάλιστα, στο πρώτο τουρνουά, παίζοντας συμπαίκτης του Λίντσεϊ Γκέιζ, αναδείχθηκε τοπ-σκόρερ των Boomers (με 20 πόντους μ.ο.)!

Το όνομά του εισήχθη στο Hall of Fame του αυστραλιανού μπάσκετ. Σήμερα, ο σπουδαίος άσος των Τάιγκερς και της εθνικής ομάδας ασχολείται με ένα πολύ διαφορετικό άθλημα: το lawn balls (που μοιάζει με μπόουλινγκ, αλλά σε… χόρτο!). Πήρε και τίτλο μάλιστα σε ένα τουρνουά, το 2005. Με τόση ευστοχία που είχε κάποτε ως μπασκετμπολίστας, δεν είναι ν’ απορεί κανείς που τα καταφέρνει και τώρα τόσο καλά!!!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s